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本格的に寒くなり、いよいよ冬到来です。皆様はいかがお過ごしでしょうか。かぜの予防に手洗いとうがいを行いましょう。さて今回のテーマは歯の矯正治療についてお話します。紙面の都合上詳しくは解説できませんが、主に子供の矯正についてお話します。
■矯正治療の必要性
 現代人は食生活の変化により、あまり噛まずに食事するようになり、その結果あごの発育不足になっています。歯の大きさは小さくなっていないのであごの大きさと歯の大きさのバランスが合わずに歯並びが悪くなります。
すなわち歯が正しい位置に並ぶためのスペースが足りないということです。歯並びが悪いと見た目もよくないですが、咀嚼する機能面が低下し十分な栄養も摂れません。
また歯と歯の間にプラークが付きやすく、虫歯や歯周病の原因になります。
そこで矯正治療が必要になります。
■矯正治療のイメージ
 みなさんは矯正治療というと、どういうイメージがありますか。
装置が見えるのでイヤ、費用が高い、痛そう、などではないでしょうか。すべてマイナスのイメージですね。これでは矯正治療をする人(子供)が増えるわけありません。ある新聞の調査では歯並びを気にしている親が60%いるにもかかわらず、実際矯正治療を受けている子供は7%に満たないと報じています。非常に残念な事です。
そこで矯正治療にプラスのイメージを持っていただきたいので説明していきます。
■2つの矯正治療の方法
矯正治療には大きく2つの方法があります。1つはアメリカを中心に広がっているマルチブラケットシステムと呼ばれ、歯に小さなブラケット(固定装置)を付けてワイヤーで歯を動かします。
もう1つはヨーロッパを中心に広がっている床矯正です。プラスティックとワイヤーでできたマウスピースのような装置で歯を動かします。床矯正の仕上げにブラケットとワイヤーを使うこともあります。
マルチブラケット
長所 ・治療期間が床矯正に比べ早い
短所 ・装置が取外しできないので歯磨きがしにくい
・費用が高い
・スペース確保のため歯を抜くことが多い
床矯正
長所 ・装置が取外しできるので歯磨きがしやすい
・費用が安い
・スペース確保のため歯を抜くことが少ない
短所 ・治療期間がマルチブラケットに比べ長い
・適応症が限られる(主に子供)
・装置が取外しできるので入れてないと効果がない
比べると以上のようになります。どちらが良いかは個々の条件(年齢、歯並び、適応)を考え選択します。
■矯正治療の開始時期
 ではいつ頃から矯正治療を始めれば良いのでしょうか。
 答えは早ければ早いほど短期間で終わり、費用も安く済みます。永久歯が生える6、7才あたりから始めるのが理想です。遅くても9才くらいまでに始めれば骨格の成長も期待できるので、この場合床矯正で短期間で治療可能です。
 お子さんを持つお母さんは、子供の永久歯がどう生えているのか見てください。列から外れていたり、反対に咬んでいたりしていませんか。また永久歯が生え揃うまで様子を見よう(他の歯科医院で様子を見ましょうと言われた)と考えていませんか。この時期を何もせずに見過ごすと将来歯並びを直す場合、時間と費用が掛かり、最初に述べたマイナスのイメージにつながります。
 矯正治療は時期を逃さなければ決して高い費用は必要ありません。また床矯正は取外し可能ですので、朝学校へ行く時は外し、夕方学校から帰ってから朝まで入れることで矯正治療もできます。
 ですから、お母さんは子供の歯並びをよく見てあげてください。そしておかしいなと感じたらすぐ相談してください。中、高校生の場合どちらの装置になるか相談してください。
 また成人しても矯正は可能です。この場合マルチブラケット装置になります。
 簡単ではありましたがみなさんの矯正治療のイメージは良くなっていただけましたか。 床矯正研究会の主幹の鈴木設矢先生は次の様な事を子供やお母さんに説明しています。
14-(子供の年齢)はいくつ? 86-14はいくつ?
14才は女の子の骨成長がほぼ完成する年齢です。86才は日本人女性の平均寿命です。すなわち14才で顔が決まるよ。その顔で72年間過ごすんだよ。もうあと何年もないよ。と言う事です。子供の場合、歯並びだけではなく顔貌も変化します。
矯正治療はただ歯をきれいに並べれば良いのではなく、上顎や下顎の成長を健康的に助けると共に、お母さんと歯科医師が子供の顔の変化も経過を追って見て行きます。
 具体的な治療方法、期間、費用は当院までお尋ねください。
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